Grandes Skatistas: Tony Hawk, The Birdman

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De todos os grandes skatistas, Tony Hawk é o único que até quem não sabe o que é um skate conhece.

Quem não conhece Tony Hawk? O lendário skatista é o maior expoente do esporte de todos os tempos e responsável por popularizar a modalidade pelo mundo afora. Seja com suas manobras fenomenais, suas inúmeras vitórias em competições, aparições na TV, participações no cinema ou entretendo diversas gerações nos consoles de videogame em jogos que levam seu nome.

Hoje vamos falar em detalhes da trajetória desse atleta. Suas maiores conquistas e os motivos que elevaram Tony Hawk ao patamar de lenda.

Ficha Técnica

Nome completo: Anthony Frank Hawk

Data de nascimento: 12 de maio de 1968

Conhecido como: The Birdman

Cidade natal: San Diego, Califórnia (EUA)

Cidade onde vive: Carlsbad, Califórnia (EUA)

Especialidade: Vertical

Base: Goofy (pé direito na frente)

Manobras favoritas: The 900, Madonna, Benihana, variações de Airwalk

Principais títulos: 12 mundiais de Vertical / 10 Medalhas de Ouro no X-Games Vert / 3 mundiais de Street Style

Ídolos & Inspirações: Rodney Mullen e Eddie Elguera

Patrocinadores: Ride, Birdhouse, Nixon, Quiksilver, Independent, Bones, Mini, Sony Action

Hobbies: Brincar com os filhos, andar de skate.

A carreira

Pioneiro nas pistas de vertical, Tony Hawk tornou-se skatista profissional cedo. Aos 12 anos ele já dominava o circuito amador de skate da Califórnia e aos 14 o pequeno prodígio virou pro skater — na década de 80, bastava apenas competir em um campeonato desse nível para ganhar esse status.

Considerado hiperativo e com um Q.I. acima do normal, os pais de Tony, Frank e Nancy, viram no skate uma forma de gastar a energia excessiva do filho e passaram a apoiá-lo na carreira.

Em 1985, Hawk foi o primeiro skatista a acertar uma manobra de 720º e, nessa época, aos 16 anos, já  era considerado o melhor do mundo no esporte. Seu talento lhe garantiu vaga na lendária Bones Brigade, de sua patrocinadora Powell Peralta Skates.

Declínio do esporte

O início da década de 90 levou o skate a um declínio brusco, fazendo com que muitos de seus colegas abandonassem o esporte por motivos financeiros. Nem mesmo o talentoso Tony Hawk passou ileso por essa fase. Sua renda caiu drasticamente e, por algum tempo, ele sobreviveu somente com um auxílio diário de US$ 5 da rede de restaurantes Taco Bell.

Em tempos de vacas magras, Hawk mantinha a forma em seu próprio halfpipe, construído em sua casa pelo seu pai, e seguia confiante na retomada do esporte, tanto que lançou sua própria empresa de skate, a Birdhouse Projects.

A reviravolta

Superada a crise, a ascensão do skate foi meteórica, e Tony Hawk sua mola propulsora, levando o esporte a outro patamar, assim como tudo à sua volta, inclusive a Birdhouse, que se tornou referência no segmento.

Dentro das pistas, o melhor de todos os tempos ia ano a ano se tornando uma lenda. Foram doze títulos mundiais de vertical consecutivos e dez medalhas de ouro nos X-Games, entre 1995 e 2003.

O ano de 99 foi especialmente emblemático. Hawk tornou-se o primeiro a completar um giro de 900º depois de 11 anos de tentativas na competição. A façanha, é claro, rendeu a primeira colocação de melhor manobra dos X-Games daquele ano.

Tony Hawk é um verdadeiro fenômeno do esporte e também de mídia. Considerado um dos maiores atletas do mundo de todos os tempos e comparado a outros ícones como Kobe Briant e Tiger Woods.

Sua franquia de jogos de videogame, o Tony Hawk Pro Skater, superou os US$ 1,4 bilhão em vendas. Ele também participou de uma infinidade de programas, séries e filmes para TV e para o cinema.

Aposentado das competições oficiais desde 1999, atualmente ele comanda a Tony Hawk Foundation, instituição que ajuda a financiar skateparks em áreas de baixa renda para atender crianças carentes dos Estados Unidos. Já foram gastos mais de US$ 5,2 milhões para custear 556 praças de skate, que atendem mais de 5 milhões de jovens.

E de vez em quando, talvez por conta do tédio, Tony decide executar algumas façanhas inéditas com o skate, como esse Espiral Vertical que ele inventou.

Só por conta do tédio.

 

Realmente, Tony Hawk não é um ser humano comum.

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